유소아 난청

난청은 영유아 1,000명당 1~4명으로 나타납니다.1 파동성 난청(귀 감염이 원인)과 편측성(한쪽) 난청을 가진 어린이를 포함하면 이 수치는 훨씬 커집니다.

듣고 귀 기울이는 법 배우기

난청에 대해 더 잘 이해하기 위해서는, 아이가 듣고 귀 기울이는 법을 배우는 방법과 나이에 맞는 의사소통 단계를 아는 것이 중요합니다.

출생 후 신생아의 청력은 성인의 청력과 비슷하지만, 아기는 의사소통의 기초를 만들기 위해 청각을 사용하는 법을 배워야 합니다. 아기가 모국어의 소리를 반복적으로 들음으로서, 소리와 단어를 연결할 수 있게 해야 합니다. 또한, 소리와 사물을 연결하여 세상을 듣고 경험하는 법을 배우게 됩니다.  이러한 소리는 목욕 시간에 물이 흐르는 소리일 수도 있고, 잠잘 때 듣는 부드러운 자장가일 수도 있습니다.

정위

아기에서 관찰되는 가장 빠르고 가장 쉬운 청각 기술 중 하나는 정위, 즉 소리의 출처를 정확히 찾아내는 기능입니다. 우리는 양쪽 귀(양이)를 통해 듣기 때문에 매우 정확하게 소리의 위치를 파악할 수 있습니다.

자녀의 정위 능력 관찰
일반적으로 신생아는 큰 소리가 들리면 눈을 움직이거나 눈을 크게 뜹니다. 이것을 놀람 반사라고 하며 다양한 큰 소리에 이 반응이 나타나야 합니다. 생후 5~6개월이 되면 아이가 정면을 보고 있을 때 뒤쪽 또는 측면에서 부드러운 소리를 내어 정확한 정위 반응을 관찰할 수 있습니다. 부드러운 딸랑이 소리를 내거나 속삭였을 때 아기가 소리를 향해 고개를 돌려야 합니다. 아기가 부드러운 소리(예: 단음으로 “s”)에 얼마나 잘 반응하는지 확인하는 것이 매우 중요합니다.

말하기 및 언어 발달 단계

  • 9개월 – “엄마”, “아빠”, “아니요”, “안녕” 등 간단한 단어에 대한 이해를 보여줍니다.
  • 10개월 – 옹알이가 단일 음절의 모음이 되어 “말하는 것 같은” 소리가 나야 합니다(“다-다-다다”). 이때쯤 처음으로 알아들을 수 있는 단어가 나옵니다.
  • 1년 – 하나 이상의 단어를 말합니다.
  • 18개월 – 간단한 구어를 이해하고 (제스처 없이) 지시를 받아 익숙한 물건을 찾고 신체 부위를 가리킵니다. 20~50개의 구어 어휘를 알고 짧은 구(“이제 그만”, “밖에 나가”, “엄마 일어나”)를 사용합니다.
  • 24개월 – 150개 이상의 구어 어휘를 알고 간단한 두 단어 문장을 표현합니다. 아이와 매일 같이 있지 않는 성인도 대부분의 말을 이해할 수 있어야 합니다.
  • 3~5년 – 원하는 것을 표현하고 감정을 나타내고 정보를 전달하고 질문하기 위해 끊임없이 구어를 사용합니다. 미취학 아동은 말한 내용을 거의 모두 이해할 수 있어야 합니다. 구어 어휘는 1,000개에서 2,000개 단어로 늘어나 복잡하고 의미 있는 문장으로 연결됩니다. 이 발달 단계 마지막이 되면 모든 음성이 명확하고 이해할 수 있어야 합니다.

자녀가 이러한 단계에 도달하는 데 약 3개월이 지연되면 청력 관리 전문가의 청력 검사를 받아보는 것이 좋습니다.

난청 징후

자녀가 소리에 적절하게 반응하지 않으면 난청의 징후일 수 있어 더욱 관심이 필요합니다. 한 쪽 귀의 난청을 포함하여 경도의 난청은 감지하기 어려운 경우가 있습니다. 경도의 난청도 청력을 통해 학습하는 아이의 능력에 부정적인 영향을 줄 수 있음을 기억해야 합니다.

난청 가능성의 가장 중요한 징후는 말하기와 언어 발달이 지연되는 것입니다. 다음은 아이가 정상적으로 듣지 못할 수 있음을 나타내는 다른 징후들입니다.

  • 보이지 않는 곳에 있는 사람이 하는 말을 알지 못함(특히 약간 산만한 상황일 때)
  • 소음 수준에 관계없이 이름이 불렸다는 것을 알게 될 때 깜짝 놀란 표정을 지음
  • TV 음량이 다른 가족이 듣기에는 충분한데도 TV에 가까이 다가가 앉음
  • TV 또는 스테레오 음량을 너무 높게 올림
  • 전화 통화 음성에 반응하지 않음 또는 계속해서 귀를 바꿈
  • 강렬하고 큰 소리에 반응하지 않음

취학 연령의 자녀가 경도의 난청을 갖고 있으면, 수업 중에 주의력, 행동 또는 사회적 문제를 보일 수 있습니다.

난청의 원인

난청은 선천성(출생 시부터) 또는 후천성(출생 후)일 수 있습니다. 모든 선천성 난청 사례의 약 50%는 유전적 요인 때문입니다.1 본질적으로 유전이 아닌 원인에는 질병, 태내 감염, 출생 시 발생하는 질환 등이 있습니다. 난청은 출산 후 질병, 질환 또는 부상의 결과로 발생할 수도 있습니다. 자녀의 난청 원인이 궁금하면 자녀의 담당 의사에게 물어보는 것이 가장 좋습니다.

난청 종류

전도성 난청

외이 또는 중이 문제로 인한 난청을 전도성 난청이라고 합니다. 전도성 난청이 있으면 내이는 정상적으로 기능하지만 외이 또는 중이에 영향을 미치는 손상이나 장애가 있어 소리가 내이까지 도달하지 못합니다. 전도성 난청은 일반적으로 일시적이고 아이일 때 치료할 수 있습니다. 자신의 음성은 정상보다 사실 더 크게 들리지만, 외부의 소리는 더 부드럽게 들립니다.

전도성 난청의 일반적 원인

  • 귀 감염(중이염) – 중이의 감염은 어린이가 전도성 난청을 갖게 되는 가장 흔한 원인입니다. 대부분의 어린이가 어린 시절에 적어도 한쪽 귀에 감염이 발생됩니다.
  • 귀지  – 외이도 내의 귀지는 귀마개 역할을 할 수 있어 음파가 고막에 도달하는 것을 차단합니다. 과도한 귀지는 귀지연화제로 녹일 수 있으며 의사 또는 교육받은 전문가가 씻어 내거나 제거할 수 있습니다. 딱딱하게 굳은 귀지를 제거하는 데 면봉을 사용해서는 안 됩니다. 면봉을 사용하면 귀지를 외이도 안으로 더 깊이 밀어 넣게 될 수 있고 너무 깊이 들어가면 고막에 상처가 날 수 있기 때문입니다.
  • 수영자의 귀(외이염) – 외이도에 영향을 미치는 또 다른 흔한 질환은 “수영자의 귀”라고 하는 것입니다. 이 고통스러운 세균 감염은 목욕 또는 수영 후에 외이도가 계속 젖어 있을 때 발생합니다. 이로 인해 외이도가 부풀어 차단되면 일시적인 난청이 올 수 있습니다.

감각성 난청

내이의 손상을 감각성 난청이라고 합니다. 이는 달팽이관(감각 기관) 또는 뇌로 가는 청각 경로의 기능 장애가 원인이며 출생 시부터 나타나는 경우가 많습니다. 또한 시끄러운 음악, 소음, 청력을 손상시킬 수 있는 약물 등에 지속적으로 노출되는 경우에도 발생할 수 있습니다. 감각성 난청은 영구적이며 약이나 수술로 치료할 수 없습니다.. 대부분의 경우, 보청기나 인공와우가 도움이 될 수 있습니다.

소음성 난청(NIHL)완전히 예방할 수 있는 유일한 난청 유형입니다. 잠깐이라도 소리가 너무 큰 경우 또는 큰 소리가 오래 지속되는 경우, 이 소리는 해로울 수 있습니다. 소음을 줄이거나 보호 장치를 사용하거나 자녀를 멀리 떨어뜨려서 유해한 소음에 노출되지 않도록 해야 합니다.

혼합성 난청

여러 가지 요인이 복합적으로 발생하여 외이 또는 중이와 내이(달팽이관) 모두에 영향을 미치면 혼합성 난청이 되는 경우가 있습니다.

참고 자료

1 American Speech-Language-Hearing Association. Causes of Hearing Loss in Children(어린이 난청의 원인). https://www.asha.org/public/hearing/Causes-of-Hearing-Loss-in-Children/에서 가져옴.