난청이란?

난청의 징후를 파악하고 이해한다면 해결책을 찾을 수 있습니다.

난청 이해하기

청력은 일생생활에서 매우 중요한 역할을 하지만, 안타깝게도 난청에 발빠르게 대처하지 않는 것이 현실입니다. 세계보건기구(WHO)*에 따르면, 전세계의 5%를 넘는 인구가 난청을 가지고 있으며 (그 수는 4억 6,600만명에 달하며 이 중 3,400만명은 유소아 입니다), 난청이 발생한지 평균적으로 10년이나 지나서야 난청에 대한 지원과 도움을 요청한다고 합니다. 불편함 없는 활기찬 일상을 원한다면, 청력 건강에 주의를 기울이는 것이 좋습니다. 조금만 주의를 기울이면 손쉽게 청력 건강을 지킬 수 있습니다.

난청 정보

  • 난청은 전세계적으로 약 5% (4억 6600만명)의 사람들에게 영향을 미칩니다.
  • 2050년까지 10명 중 1명 (약 9억명)이 난청을 겪을 것으로 추산 됩니다.
  • 60세 이상에서는 3명 중 1명 꼴로 난청을 겪고 있습니다.
  • 전세계 약 11억명의 젊은이들이 위험한 수준의 소음에 노출되어 있습니다.
  • 유소아 난청의 60%는 예방 가능한 원인에서 옵니다.
  • 유소아 난청은 1000명 당 1명 꼴로 발생합니다.
  • 세계보건기구 (WHO)에 따르면, 만성 귀감염이 난청의 주요한 원인입니다.
  • 최근 연구에 따르면 전체의 약 65%가 경도난청, 30%가 중도난성, 5%가 고심도 난청을 겪고 있습니다.
  • 난청인의 대다수는 재학중이거나 근로 연령 입니다.
  • 연구에 따르면 보청기 착용을 통해 청력보완 혜택을 받을 수 있는 사람 5명 중 1명만이 실제로 보청기를 사용하고 있습니다.
  • 난청이 발생한지 평균적으로 10년이 지나서야 난청에 대한 지원과 도움을 요청 합니다.

난청의 징후

난청은 단순히 고음이나 부드러운 소리를 청취하는데 문제가 있는 것만을 의미하지 않습니다. 난청이 있는 경우, 말소리 및 다른 소리가 "웅얼거리는" 소리로 인식할 수 있으며, 특히 소음 환경에서는 개별 단어나 자음을 듣는데 어려움을 겪을 수도 있습니다. 또한, TV 및 라디오 등의 볼륨이 점차 높아지거나, 대화시에 했던 이야기의 반복 또는 느리고 또박또박하게 말해달라고 요청할 수도 있습니다. 외부 모임 등 사회 활동에 흥미를 잃거나 대화에 참여하지 않는 등의 행동 변화도 난청의 징후 일수 있습니다.

보다 자세한 내용은 난청의 징후 섹션을 참조하거나 난청 시뮬레이션 페이지를 참조하실 수 있습니다.

난청의 원인과 유형

난청의 유형은 귀의 해부학적 구조에서 발생하는 원인이 위치 (내이, 중이, 외이) 및 심각도에 따라 결정 됩니다.
난청의 원인에 대해서는 일반적으로 다음과 같이 구분합니다:

  • 전음성 난청
    소리가 외이나 중이를 통과할 수 없기 때문에 발생하는 난청 유형을 의미 합니다. 일시적인 증상인 경우가 많아, 약물 및 수술을 통해 치료할 수 있습니다. 귀지로 인한 외이도 막힘이나 귀마개 등을 통한 감염 등에 의해 발생 합니다.

  • 감각신경성 난청
    내이의 문제에 의해 발생하는 난청 유형이며, 대부분 영구적입니다. 나이, 소음, 유전에 의한 원인이 감각신경성 난청의 일반적인 원인 입니다.

  • 혼합성 난청
    전음성 난청과 감각신경성 난청이 결합된 난청입니다.

또한, 난청은 경도, 중도, 고도, 심도 등 난청의 정도에 따라 정의되기도 합니다. 난청을 한쪽 귀만 가지고 있는지, 양이 모두 가지고 있는지, 그리고 선천적 난청인지 후천적 난청인지에 의해서도 구분 되기도 합니다.

보다 자세한 내용은 난청의 유형 및 난청의 원인 섹션을 참조하실 수 있습니다.

난청의 치료

난청의 치료 방법은 난청의 유형과 원인에 따라 결정 됩니다. 전음성 난청은 종종 약물이나 수술로 개선될 수 있습니다. 하지만, 감각신경성 난청의 경우에는 보청기를 통한 청력 보완, 난청 정도가 심할 경우에는 인공와우의 삽입을 통한 청력 보완이 필요한 경우가 많습니다.

만약 본인이나 주위의 가족, 지인이 난청을 가지고 있다고 판단되는 경우, 인근의 이비인후과 전문의 등 전문가와 상의하는 것이 좋습니다. 청력검사 등을 통해 난청의 정도와 유형을 판단하고 청력을 보안할 수 있는 솔루션을 제안해줄 것입니다.

청능사
청각학 교육을 이수한 청각 전문가로서, 청력 테스트와 청력 건강 관리 솔루션을 제공할 수 있는 전문가입니다.

이비인후과(ENT) 의사
귀, 코, 목 (ENT)에 대한 의료적 문제를 전문으로 합니다. 귀 전문의, 이비인후과 전문의, 신경이과 전문의라고도 부릅니다.

보청기 전문가
보청기 전문가는 보청기 피팅 전문 교육을 이수하였습니다. 이를 통해 난청 진단의 정보를 제공하기 보다는, 보청기 세부 피팅 (프로그래밍)의 상세정보의 제공을 전문으로 합니다.

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난청의 징후

난청이 발생한다고 해서 갑자기 모든 소리가 들리지 않는 것이 아닙니다. 본인,가족 혹은 주변사람들에게 난청이 발생하였는지 궁금하다면 난청의 징후가 어떤 것이 있는지 먼저 확인해보세요.

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