Oren zijn de toegangspoort tot de hersenen

We denken vaak dat we met onze oren horen, maar in werkelijkheid horen we met onze hersenen.1 Het oor is de structuur die onbewerkt geluid vanuit de omgeving opvangt en naar de hersenen leidt, waar auditieve informatie wordt verwerkt en betekenis krijgt. Daarom kunnen onze oren worden beschouwd als 'toegangspoorten' tot de hersenen, waar het horen daadwerkelijk plaatsvindt.

alpine white

Kinderen met gehoorverlies hebben een 'toegangspoort-probleem'. Gehoorverlies, mild tot zeer ernstig, éénzijdig of bilateraal, zorgt ervoor dat geluid niet door de toegangspoort van het oor kan binnendringen en de hersenen niet op de normale manier kan bereiken.

Hoe geluid de hersenen bereikt – de oren

De oren van uw kind zijn uniek. Zelfs het linker- en rechteroor verschillen van vorm en grootte. Het oor bestaat in feite uit drie hoofdgedeelten: het buitenoor, middenoor en binnenoor. Geluid wordt opgevangen door het buitenoor en langs de gehoorgang naar het trommelvlies geleid, waardoor dit begint te trillen. De trillingen worden doorgeleid naar de kleine beentjes van het middenoor, dat de luidheid van geluiden verhoogt voordat ze het binnenoor bereiken. In het binnenoor bewegen kleine cellen die een chemische stof afscheiden die de gehoorzenuw een elektrische impuls naar de hersenen laat verzenden. Wanneer de elektrische impuls de hersenen bereikt, wordt het omgezet in een betekenisvol geluid.

Anatomie van het oor

Waar geluid betekenis krijgt – de hersenen

Gedurende de eerste levensjaren verloopt de hersenontwikkeling snel en complex. Elke nieuwe beleving die een kind waarneemt, creëert verbindingen en neurale zenuwbanen. Herhaling is cruciaal om deze zenuwbanen te versterken en, wat het gehoor betreft, helpt het herhalen van woorden en geluiden de hersenen van een kind te ontwikkelen. Bij kinderen met gehoorverlies bereiken geluiden de hersenen niet op de juiste manier. Daarom is het belangrijk om gehoorverlies al vroegtijdig aan te pakken. Het doel van de technologie achter apparaten als hoortoestellen en draadloze microfoons is om auditieve informatie succesvol naar de hersenen te verzenden door geblokkeerde toegangspoorten te openen. Daarom zien we gehoortechnologieën ook wel als apparaten die deuren openen.

Referentie

1 Flexer, Carol (2018). The ears are doorways to the brain. Phonak Insight, afkomstig van www.phonakpro.com/evidence, bekeken op 19 februari 2018.