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¿Qué son los acúfenos?


Escuchar un zumbido de oídos repentino puede ser alarmante. Y si no desaparece, puede causar confusión y algunas veces hasta puede cambiar la vida. Los acúfenos no son una enfermedad, sino más bien un síntoma que puede ser el resultado de muchas causas.

La experiencia con los acúfenos, que solo la persona puede escuchar, es distinta en cada individuo. Para algunas personas, son zumbidos, pero para otras son ruidos, silbidos, siseos, rugidos, sonidos como de cigarras, trinos o chirridos. Puede aparecer en un oído o en ambos.

Algunas veces desaparece, por ejemplo, en los días siguientes a un concierto con música fuerte, y otras veces no. Y muchas personas viven con los acúfenos hasta que se agravan demasiado para poder soportarlos. Algunas personas los han tenido durante más de una década, y sus vidas cotidianas han ido cambiando lentamente a causa de un sonido que no desaparece.

Los acúfenos son más frecuentes de lo que cree: 1 de 5 cada estadounidenses los tienen y pueden tomar distintas formas.

Hay al menos cuatro tipos de acúfenos.

  • Acúfenos graves: Este tipo es repentino y casi inexplicable. Son como una tormenta de ruido, en la que el viento sopla, pero luego pasa. Pueden ir y venir. Usualmente, duran menos de tres meses y suelen ser tratables. 
  • Acúfenos crónicos: Como indica el nombre, son de larga duración. La afección empeora y se hacen cada vez más una parte central de la vida. Por lo general, si duran más de tres meses, se les considera crónicos.
  • Acúfenos subjetivos: Según la American Tinnitus Association (Asociación Estadounidense de Acúfenos), es un ruido en la cabeza o los oídos que solo percibe el paciente en cuestión. Generalmente, son resultado de las reacciones auditivas y neurológicas a la pérdida auditiva, aunque pueden tener muchas causas. Más del 99 % de los casos de acúfenos son subjetivos.
  • Acúfenos objetivos: Esto incluye ruidos en la cabeza o los oídos que otras personas pueden escuchar. El sistema circulatorio (torrente sanguíneo) y los movimientos somáticos (musculoesqueléticos) producen estos sonidos. Es muy poco frecuente y generalmente corresponde a menos del 1 % de los casos. Un ejemplo son los latidos del corazón que suenen tan fuerte que se pueden escuchar. (esto se conoce como acúfenos pulsátiles).
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Preguntas más frecuentes sobre los acúfenos

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What causes tinnitus?

El sonido funciona al entrar en el conducto auditivo en forma de ondas. Estas ondas hacen vibrar el tímpano que, a su vez, mueve tres huesecillos que llevan la vibración a la cóclea. La cóclea, que tiene forma de concha de caracol, está repleta de líquido y pequeños haces de células ciliadas. A medida que el líquido forma ondas, los haces de células ciliadas vibran y liberan neurotransmisores. Esto crea una señal eléctrica en las células del nervio auditivo, que viaja hasta el cerebro, donde se clasifica como información.*

A menudo, los haces de células ciliadas dañados que se encuentran en el interior de la cóclea causan acúfenos, pero el mismo efecto puede ser resultado de un daño en casi cualquier punto del pasaje.

De hecho, según la American Tinnitus Association (Asociación Estadounidense de Acúfenos, ATA) hay cerca de 200 trastornos de salud distintos que pueden dar como resultado los acúfenos.

Los acúfenos pueden estar relacionados con una explosión repentina de sonido o una pérdida auditiva de larga duración. Pueden estar ocasionados por nervios afectados, endurecimiento de los huesos de los oídos, golpes en la cabeza, lesiones en el cuello, lesiones en la mandíbula, la circulación cerebral e incluso obstrucción de las células ciliadas y tapones de cerumen.

Who can get tinnitus?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. estiman que cerca del 15 % del público general (más de 50 millones de estadounidenses) presentan alguna forma de acúfenos1. No obstante, hay grupos de personas que están en mayor riesgo de presentarlos.

Según la ATA, la prevalencia de los acúfenos aumenta a medida que las personas envejecen y llegan a su máximo en el grupo de edad de 60 a 69 años. Este aumento probablemente se deba tanto a una pérdida auditiva asociada a la edad como a una pérdida auditiva acumulada producida por ruido2.

La ATA también apunta que los hombres tienen más probabilidades de sufrir de acúfenos que las mujeres. El grupo con mayor riesgo son los hombres que trabajan en sectores en los que hay ruidos intensos, como en las granjas, las fábricas y el sector de producción, en la construcción y en las fuerzas armadas.

Las actividades como la caza y los deportes de motor también se consideran de alto riesgo, al igual que quienes se dedican a la música o asisten frecuentemente a conciertos.

Is tinnitus tied to hearing loss?

Los acúfenos no causan pérdida auditiva, pero suelen presentarse con ella y pueden tener las mismas causas. Según la Hearing Loss Association of America (Asociación de Pérdida Auditiva de América), se estima que 50 millones de estadounidenses presentan acúfenos y el 90 % de estos también presentan pérdida auditiva.

What can tinnitus lead to?

Vivir con acúfenos puede ser frustrante, puede afectar su trabajo y hasta su carrera profesional, puede alterar el sueño y dificultar las actividades como la lectura. Los acúfenos también pueden cambiar sus relaciones; tanto con su entorno general, como con quienes le rodean.

Los acúfenos afectan a las personas en el aspecto mental, cognitivo y físico. Generalmente se describen como una carga y un impedimento. Lo primero que suele verse afectado en general son los pensamientos y las emociones, así como la capacidad de concentrarse y fijar la atención.

En un nivel más práctico, algunas personas con acúfenos tienen dificultades para hacer actividades que usualmente se realizan en silencio, como trabajar en el jardín y en el garaje, y leer.
Los acúfenos también pueden causar que las personas eviten los lugares públicos y las situaciones grupales, lo que aumenta el aislamiento social.

How does tinnitus affect those who do not have it?*

Además de las personas que tienen acúfenos, estos también pueden afectar a quienes les rodean, como amigos, familiares y colegas. Esto se debe a que pueden provocar reacciones emocionales intensas, que se pueden manifestar en las relaciones personales y laborales.

How is tinnitus measured?

Según la ATA, los acúfenos generalmente se miden mediante una evaluación de habilidad de reconocimiento verbal, que son pruebas que determinan las frecuencias y el volumen de los acúfenos, así como pruebas físicas de los músculos, membranas y células ciliadas de los oídos.

What are some tips for preventing tinnitus?

En pocas palabras: proteja sus oídos. Los ruidos fuertes son perjudiciales y una exposición prolongada al ruido es todavía peor. Asegúrese de usar protección auditiva siempre que sea posible. Su audioprotesista podrá ofrecerle una guía sobre cuál es la mejor protección auditiva para su estilo de vida. ¿No tiene un audioprotesista? Haga clic aquí para buscar uno.

Algunas aplicaciones digitales utilizan medidores de sonido para determinar el volumen del ruido localizado, y muchos se pueden descargar gratis. (Busque “medidores de sonido”).

Si no puede evitar los ruidos fuertes (por ejemplo, si es un barman en una discoteca ruidosa o si trabaja en el campo con equipos pesados), es importante que tome descansos. Soportar ruidos fuertes en dos segmentos de 30 minutos con un descanso es mejor que hacerlo durante 60 minutos seguidos (¡y entre más descansos tome, mejor!).

¡Aléjese de los altavoces! No importa si está en una discoteca o en un concierto, en un festival o en un evento de la iglesia: entre más cerca esté, más fuerte será el ruido y más daño le ocasionará.

Tenga cuidado con los audífonos y auriculares. Si le gusta subir el volumen tan alto que no escucha el ruido externo, probablemente se encuentre en riesgo. Y como se ha dicho antes, a sus oídos le gustan los descansos. Si utiliza audífonos con regularidad, siempre deje tiempo para que sus oídos descansen.

Finalmente, las infecciones de oído pueden causar acúfenos. Así que si utiliza auriculares (o tapones de oído y audífonos) durante largos periodos, limpie los dispositivos con regularidad.

Lamentablemente, los acúfenos no siempre pueden evitarse, así que es importante que no se culpe a usted mismo. Hay varias opciones que ayudan a tratar los acúfenos y asisten a las personas afectadas para que puedan llevar una vida normal.



 

Pasos para el tratamiento de los acúfenos

Dónde empezar: los audioprotesistas

 

Cómo tratar los acúfenos de forma eficaz

¿Cómo tratar los acúfenos de forma eficaz?

Lo más importante que debe recordar es que entre antes aborde el problema, mejor será.
El primer paso en el tratamiento de los acúfenos es ponerse en contacto con un audioprotesista que se encuentre cerca de usted.

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Qué esperar

La primera cita con un audioprotesista especialista en acúfenos


Durante su primera cita con un audioprotesista, sin duda le realizarán una audiometría, como paso inicial en el tratamiento de los acúfenos. Puede quedar sorprendido al descubrir que tiene pérdida auditiva. Las personas que sufren de acúfenos con frecuencia tienen algún grado de pérdida auditiva, pero suele ser bastante leve y apenas perceptible.

De ahí en adelante, los pasos para el tratamiento de los acúfenos pueden variar. Los acúfenos tienen muchas formas y causas, por lo que no hay un procedimiento estándar para diagnosticarlos.

Probablemente deberá responder un cuestionario seguido de un análisis de acúfenos. Cualquier medicamento que tome habitualmente también podría afectar a los acúfenos, así que es importante que informe al audioprotesista de los que toma actualmente.

Toda esta información ayudará al audioprotesista a comprender mejor su estado social, mental y físico. El audioprotesista le explicará los resultados de las pruebas.

A continuación, le informará de las herramientas y tecnologías que tiene a su disposición.


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Soluciones flexibles para encontrar alivio y llevar una vida mejor

Hay muchos tratamientos para los acúfenos. Los más habituales son el tratamiento sonoro, la mejora del sonido y el enriquecimiento sonoro.

Gama de productos de Phonak

La gama de productos de Phonak le permiten a usted y a su audioprotesista crear un plan para aplicar un tratamiento sonoro que se adapte a sus necesidades singulares. Esto es fundamental para tratar los acúfenos de forma eficaz.

Aunque hay estigmas relacionados con llevar audífonos, la tecnología ha avanzado mucho. Desde los adolescentes que al parecer hacen todo con auriculares hasta las leyes de tráfico que exigen que los conductores usen audífonos cuando hablan por teléfono: la tecnología de audífonos intrauriculares nunca había sido tan predominante.

Gama de productos de Phonak
Gama de productos de Phonak

La generación de ruido es un punto importante, ya que compensa el ruido en los oídos. Y afortunadamente, gracias a la tecnología moderna, ahora puede recopilar, guardar y personalizar toda una biblioteca de sonidos, efectos sonoros y música.

Cada uno de los audífonos digitales de Phonak ofrece amplificación e incluye un generador de ruido, por lo que son dispositivos combinados. La mayoría de los dispositivos incluye una funcionalidad inalámbrica, que también le da la opción de que el tratamiento sonoro se transmita desde un dispositivo Bluetooth.

El audífono Phonak Lyric es único en su tipo porque se lleva las 24 horas del día, lo que también da alivio continuo, incluso mientras duerme3. El funcionamiento del audífono Lyric consiste en que proporciona amplificación continua de los sonidos durante todo el día y la noche, de modo que los oídos siempre tienen sonidos adicionales en los que pueden centrarse, lo que hace que el sonido de los acúfenos sea menos perceptible.

Los Lyric son idóneos para quienes buscan una solución discreta y no necesitan un generador de ruido ni capacidades de transmisión.

Generic Couple Crossing Street

De hecho, puede ser de utilidad pensar en los audífonos de Phonak como una navaja suiza, ya que cada uno es una herramienta multiusos que puede realizar diferentes tareas en diversas situaciones.

¿Entonces qué parte de la herramienta será la más adecuada para sus necesidades actuales? ¿Cuál le ayudará a tratar los acúfenos de la forma más eficaz?

Solo usted y su audioprotesista pueden decidirlo.



Como una estrella durante el día

Tratamiento sonoro y mezcla con ruido ambiente


¿De qué forma los audífonos pueden ser una solución para tratar los acúfenos?

La mejor forma de tratar los acúfenos es reducir la proporción entre los sonidos que desea escuchar y los que no desea escuchar.

Como analogía, piense que una estrella brilla más cuando el fondo es oscuro. Es imposible de ignorar. Pero si se ve la misma estrella con la luz del cielo del día, la estrella se pierde de vista rápidamente: desaparece con el resplandor.

Esta analogía es el principio central del tratamiento sonoro y es un elemento común del tratamiento de los acúfenos. En la práctica, esto significa que cuando se presentan sonidos pensados para los acúfenos, el zumbido en los oídos puede desaparecer.

Cuando se aplica a largo plazo, el tratamiento sonoro le enseña al cerebro a reclasificar lo que escucha.

Por lo tanto, los acúfenos, que en el pasado estaban en el centro del escenario, ahora se trasladaron a la audiencia, donde desaparecen entre la multitud; y pasan a ser un sonido poco importante e imperceptible en el fondo.

Cuando conozca las opciones que tiene a su disposición y decida cuál es mejor, usted y sus seres queridos (junto con el audioprotesista) podrán empezar a tratar los acúfenos.

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Notas al pie

*The National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (Instituto Nacional de Sordera y otros Trastornos de Comunicación)
1. Datos procedentes de la encuesta 2011-2012 National Health and Nutrition Examination Survey, llevada a cabo por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.
2. Datos procedentes de Shargorodsky, Curhan, and Farwell’s 2010 analysis, Characteristics of Tinnitus among U.S. Adults, publicado originalmente en el American Journal of Medicine.
3. Power, D. (2018). Is Lyric an effective option for tinnitus? Investigating the benefits of a hearing aid that can be worn 24/7. Presentado para su publicación revisada por expertos.